Автор идеи - худрук Мариинского театра Валерий Гергиев. Знаменитый дирижёр предложил на базе театра объединить Академию русского балета, Санкт-Петербургскую государственную консерваторию и Российский институт истории искусств.

Гергиев считает, что новая структура поможет ликвидировать недостаток профессиональных творческих кадров. Однако многие коллективы не хотят объединяться. «Против» уже проголосовали ученые советы петербургской консерватории и Академии русского балета имени Вагановой. 

Марина Васильева, профессор Академии русского балета имени Вагановой: «Единство театра и школы было всегда. Связь между театром и школой сама по себе всё питает. Для чего это нужно переделывать?». 

Экс-директор Зубовского института Татьяна Клявина заявила, что создание Национального центра искусств не имеет смысла. 

Татьяна Клявина, экс-директор Зубовского института: «Вброшенная идея. Просто идея, у которой нет ни экономического, ни содержательного, ни культурологического, ни политического, ни государственного, у нее пока нет никакого обоснования». 

Министр культуры Владимир Мединский отметил, что идея создания единого центра находится в стадии разработки. Все официальные учреждения, которые могут войти в состав центра, должны высказать свою позицию.